《新闻周刊》:美国解禁网络扑克赌博

编辑:小豹子/2018-06-20 21:43

  图为最新期《新闻周刊》杂志封面

  导读:《新闻周刊》最新一期封面文章称,曾几何时在美国赌场赌博合法而网络赌博被严禁,司法部对网络扑克赌博三巨头的打击引起轰动,但2011年对相关法律的司法解释打开了网络赌博合法化的大门,其中充满了各利益集团的博弈。

  2007年,美国联邦调查局打击网络犯罪欺诈部门主任布莱恩特(Leslie Bryant)严厉警告国人:“你可以去拉斯维加斯赌、去大西洋城赌、去赌马。你可以去这些地方合法地赌博。但不要在网上赌博,那是犯法的。”

  四年后,美国司法部对在线赌博三巨头扑克之星(PokerStars)、全速扑克(Full Tilt Poker)和绝对扑克(Absolute Poker)发起公诉,一时上下震动。三巨头都设在国外,被控电信诈骗、银行诈骗、洗钱、在美运营故意违反《非法互联网博彩执行法案》(UIGEA)等诸多罪名。

  然而只隔了八个月,2011年平安夜前的那个星期五,时任司法部长助理塞茨(Virginia Seitz)不声不响地签发了13页的司法解释。塞茨对1961年联邦《电信法》(Wire Act)作了重新解释,在此之前美国各级法院及司法部刑事局均认为该法禁止各种形式的网络赌博。

  塞茨的司法解释称,只有“体育运动和比赛”赌博才为《电信法》(“电信”一词的含义扩展到包括互联网)所禁止。于是联邦对互联网非体育比赛赌博的长期禁止被解除,一些最流行、最赚钱的网络赌博如扑克、老虎机颠覆了国会2006年通过的UIGEA基础。

  塞茨的司法解释是对纽约、伊利诺伊两州对利用互联网销售彩票是否违反《电信法案》疑问的回答,但结果造成广泛影响。现在联邦法律唯一保留的就是对马赛、“三月疯狂”(美国大学篮球繁忙赛季)等赛事在线赌博的禁止。各州可自行决定是否在本州或与其它州一道合法化网络博彩。塞茨对其司法解释和影响不愿置评。

  迄今为止美国在线博彩业仍是一个新现象,只有少数州能够予以批准或否决。内华达州和特拉华州已经就网络博彩合作,共享用户及其地理信息;新泽西州则允许网站和移动应用(app)提供真钱赌博。

  “这只是开始,”犹他州共和党众议员查菲茨(Jason Chaffetz)预计。“如果我们不抓紧行动进行适当监管,要阻止网络赌博蔓延全国将为时已晚。”犹他州是除夏威夷州外禁止所有博彩行为(甚至彩票也不行)的唯一州。

  查菲茨对地理定位技术能把网上扑克赶出去表示怀疑:“很多父母已经发现,孩子对不涉及金钱的视频游戏上瘾十分容易。你让孩子上网,他们就用真钱玩游戏,这才是问题。”

  47岁的查菲茨是三个孩子的父亲,他的政治活动资金不靠博彩业贡献,这样的政治家越来越少。今年7月他与17位众议员联名上书众议院司法委员会主席古德拉特(Bob Goodlatte),呼吁尽快在9月份就“博彩合法化蔓延政策”举行听证,以保证它“经过立法程序而制定”。越来越多的议员担心奥巴马政府不经过国会表决就在美国放开在线博彩。

  在阻止网上赌博全国蔓延的过程中,查菲茨已成为辨别在线赌博的行家。他意识到真钱“赌博”和社交媒体“赌博”的界限已全然消失,对青少年来说尤其没有差别。加拿大麦吉尔大学应用儿童心理学教授Jeffrey Derevensky 说:“80后更爱冒险,他们随着视频游戏技术成长,目睹同龄人在世界职业扑克赛(World Series of Poker)中获奖,他们认为自己比其他人都要聪明。”平均5-8%的大学生被Derevensky称之为“有危险的赌徒”,2-4%“赌博成瘾”。

  Derevensky在麦吉尔大学的“青少年赌博问题与高风险行为国际中心”治疗了几十名青少年,他说网络和移动赌博将成为一个大问题,那些18-25岁的年轻人是最有可能出现赌博相关问题的成年人。

  Derevensky称,研究工作最困难的一个部分是“让父母和教师认识到赌博的危险通常不亚于、有时甚至大大超过酗酒、飙车、吸毒和不安全性行为”;青少年一旦上瘾就很难戒除,最严重的情况下只能用另一种高风险行为代替,一些孩子甚至自杀。

  美国精神病协会去年发布的第五版《精神疾病诊断与统计手册》(DSM-5)建立了“互联网赌博症”(Internet Gaming Disorder)研究标准。协会称,对亚洲年轻男性的研究表明“当他们沉迷于网络游戏,大脑中的某种路径被触发,其方向和张力与受毒品影响的瘾君子一致”。

  耶鲁大学赌博生物神经学教授波坦察(Marc Potenza)注意到了这一联系。“我们刚开始了解这种情况和可能的治疗办法,利用脑成像探索人类行为决策基础及药物滥用与赌博症相似性的神经回路。”

  DSM-5现在认为赌博症是一种行为成瘾。迄今为止的一个发现是:虽然美国法律对在线真钱赌博和虚拟货币赌博做出明确划分,但人脑上瘾后也许就不能做出这种区分。“这是我们正在积极研究的问题,”波坦察说。

  全美预防嗜赌理事会(NCPG)执行董事怀特(Keith Whyte)称,成百上千的在线赌博网站已经在青少年中验证了这一理论。一项行为被法律定义为赌博,必须具有奖励、获胜机会和涉及金钱支付,于是很多社交媒体赌博游戏至少在一段时间去掉其中一个因素。怀特说,它们的一个伎俩是让玩家免费试玩,试玩时让玩家多赢而增强其信心,一旦玩家掏出信用卡,它们就反败为胜了。网络游戏商还有一个办法是接受虚拟货币交换真钱,但从不提供任何现金奖项,从而规避被监管。

  美国赌博成瘾的年轻人数量每年都在增长,其中随时可玩的网络游戏是一大祸首。希望将网络赌博合法化的州有伊利诺伊、纽约、爱荷华、明尼苏达、密西西比、路易斯安那、加利福尼亚和马萨诸塞。另一方面,亚利桑那、佛罗里达、堪萨斯等16个州的总检察长今年上书国会,要求恢复《电信法》以前的解释,恢复联邦对网络赌博的禁止。

  查菲茨担心,如果不进行严格规定,年轻人不用费多大劲就能登录网络游戏开始押注。只要玩家输入信用卡号,很多网站便假定他已达到法定年龄。“一个13岁的少年在现实世界的赌场中容易被发现,但互联网上没有物理障碍防止孩子赌博成瘾,”查菲茨说道。

  在2011年末塞茨下发其司法解释时FBI等机构在美国已经有力打击了在线赌博。就在那年春季,司法部与FBI紧密合作,对主要在线扑克游戏公司重拳出击,被国内很多扑克迷称之为在线扑克的“黑色星期五”。

  司法部起诉的公司包括全世界最赚钱的网络扑克三巨头。作为一项影响深远行动的一部分,司法部对三巨头的高管提起刑事诉讼,并冻结这些公司所用的70多个银行账户。

  然而仅仅过去一年多,司法部在2012年7月便和解了所有诉讼。当月纽约南区检察长巴哈呐呐(Preet Bharara)公告称,三巨头利用同一个第三方支付处理人,一起向这些扑克游戏公司转移数亿笔“非法互联网赌博交易”。

  这位50多岁的第三方支付处理人名叫鲁宾(Ira Rubin),对银行和电信诈骗、洗钱、违反UIGEA等犯罪事实供认不讳,被曼哈顿联邦法院判处三年监禁。司法部逮捕到的八名被告全都认罪,剩下住在国外的三名被告仍凤凰彩票娱乐平台(5557713.com)然逍遥法外,其中两位是扑克之星的高管。

  支付处理人的角色很关键,因为多数美国银行拒绝处理来自网络赌博的支付,直到塞茨下发其司法解释前这样的处理被认为是非法的。为了规避这一问题,三巨头及其代理人通过设立虚假公司和网站伪装支付,成百上千个前端公司的网站声称销售从服装、珠宝到高尔夫球杆、自行车的各种商品,从而向美国银行隐瞒扑克赌博交易的性质。网站让银行官员相信它们是合法公司,处理的扑克赌博交易额高达数十亿美元。

  作为和解扑克之星案件的部分内容,司法部不同寻常地撮合扑克之星收购竞争对手全速扑克的资产。司法部2011年没收了全速扑克的资产,其中有数据库、软件和玩家名单。作为分三年缴纳5.47亿美元的交换,司法部把全速扑克的资产移交给扑克之星,解决了针对后者的所有民事和没收财产诉讼。(司法部最初同样计划没收扑克之星的财产。)

  扑克之星发言人向本刊表示:“我们在经营过程中从未违反美国法律,与司法部的和解及收购全速扑克均无承认非法活动前提,而且我们得到在美国申请执照的明确许可。”

  全速扑克的玩家充实了扑克之星,如今后者号称全球玩家超过了8500万。作为与司法部和解的部分内容,扑克之星同意向被骗的全速扑克玩家另付1.84亿美元,并承诺网络赌博合法化之前不在美国提供网络扑克赌博。没等几个月,扑克之星在2013年5月在美发布首个扑克赌博网站,因为内华达州率先使互联网赌博合法化。

  8月1日扑克之星母公司Rational Group被之前鲜为人知的Amaya Gaming Group以49亿美元收购,从而诞生了全世界最大的赌博公司。公司把在全美国提供网络赌博服务当作工作的重中之重。

  有人估计全球在线赌博市场高达1万亿美元,塞茨的司法解释实际上使美国市场洞开。公职人员廉正中心(CPI)公开了离岸公司与实体赌场之间就如何监管在线赌博爆发的斗争,双方均在游凤凰彩票网(5557713.com)说和宣传方面投入巨资。反对网络赌博最著名的有金沙公司(Las Vegas Sands)董事长艾德森(Sheldon Adelson)和赌场大亨、永利度假村老板Steve Wynn,美高梅国际集团、凯斯娱乐等赌场公司也予以支持。

  1999年奥巴马还是伊利诺伊州参议员时向NPR表示,尽管本州对政治献金没有限制,但自己拒不接受博彩行业的资金。“如果你接受,你就很难脱离博彩业的利益,”奥巴马当时如是说。这位喜欢打扑克和21点的总统经常公开表示担心“赌博对道德和社会的伤害”。

  然而到2007年奥巴马就成为接受博彩业献金最多的十大参议员之一,到2008年跻身前三,2012年竞选连任时从博彩业接受的资金超过华府的任何政客。事实上, 2012年赌场和博彩业献金达到创纪录的7200万美元,其中约5000万来自艾德森,对个人的献金民主党和共和党员几乎平分秋色。

  Derevensky表示,这不仅仅是竞选资金的问题。还在一二十年前,多数政治家都不愿讨好博彩业。然而这次金融危机使联邦和各州的资金筹集成为新的急迫问题,博彩业则可以雪中送炭。在美国,一份网络赌博执照每年的费用达几十上百万美元,此外各州还可从赌场、网络赌博公司的盈利中分一杯羹。

  奥巴马政府与博彩业的关系不止是金钱这么简单,他2012年的竞选主管和密友墨西拿(Jim Messina)年初担任美国博彩业协会(AGA)顾问。AGA是华盛顿推动赌博普及和减少限制的强有力游说机构。(柠楠/编译)